Hotelbeoordeling met onverwacht gevolg

Wesley Barnes, American tourist in ThailandWesley Barnes (foto), een Amerikaanse toerist, verblijft in het vakantiehotel Sea View Resort in Thailand. Na onenigheid over kurkengeld van €12,70 post Barnes op Tripadvisor een recensie van het hotel. Maar vrije meningsuiting is geen gerespecteerd beginsel in Thailand, zoals Barnes aan den lijve ondervindt. Het hotel doet aangifte tegen hem wegens smaad en dat kan resulteren in 15 jaar gevangenisstraf.

Excuses

Maar Barnes heeft geluk dat Tripadvisor hem bijstaat en zijn juridische kosten betaalt. Uiteindelijk is het hotel bereid de klacht in te trekken als Barnes een “oprecht excuus” aanbiedt voor zijn recensies. Dat is wat hij doet na 2 nachten in de cel te hebben gezeten voor het online bekritiseren van het hotel.

Volgens de kleine lettertjes van de schikking moet hij een overeenkomst van Tripadvisor verkrijgen. Daarom vraagt hij het bedrijf om een toezegging dat ze geen “red badge” waarschuwing op de pagina van het hotel zal plaatsen.

“Red Badge”

Om Barnes vrij te krijgen, geeft Tripadvisor hem een brief waarin het bedrijf belooft geen “red badge” op de pagina van het hotel te plaatsen. Maar dat gaat in tegen de eigen praktijk van het informeren van reizigers. Daarom ontwerpt Tripadvisor een nieuw type waarschuwing, die ze op de website zet nadat Barnes Thailand heeft verlaten.

Waarschuwing

As Barnes eenmaal veilig buiten Thailand is, onderneemt Tripadvisor actie tegen het hotel. De reiswebsite publiceert het nieuwe type waarschuwing op de pagina van het hotel:
“Dit hotel of medewerkers van het hotel hebben aangifte gedaan tegen een gebruiker van Tripadvisor in verband met recensies die hij online heeft gepubliceerd. De recensent is daardoor in de gevangenis terecht gekomen. Tripadvisor dient zijn gebruikers het best als reizigers vrij zijn hun meningen en ervaringen te delen via ons platform – zowel positief als negatief. Het hotel heeft misschien van zijn wettig recht volgens plaatselijke wetgeving gebruik gemaakt, maar het is onze rol u te informeren, zodat u dat in uw overwegingen kunt betrekken bij het maken van reisplannen.”

Sea View Resort & Spa Koh ChangSea View Resort

Hoogst waarschijnlijk is dit niet wat het Sea View hotel had verwacht. Hoewel Thailand in het algemeen toerist-vriendelijk is, heeft het een uitgebreide wetgeving die de vrijheid van meningsuiting onderdrukt. Onlangs hebben echter duizenden mensen in Bangkok gedemonstreerd tegen de beperkingen van het recht op vrije meningsuiting.

Zie ook: Berooid in Bangkok

Tags: Thailand, Tripadvisor, hotelrecensie, vrije meningsuiting

No Comments Yet.

Leave a comment