Hoe veilig is vliegen in het corona tijdperk?

Bemanning en passagiers dragen gezichtsmaskersLuchtvaartmaatschappijen zeggen dat het veilig is om te vliegen, maar alleen onder strikte voorwaarden. Ze hebben maatregelen aangekondigd om te voorkomen dat passagiers het coronavirus oplopen. Een voorbeeld is de verplichting voor passagiers en bemanning om mondkapjes te dragen in het corona tijdperk. Mogelijke maatregelen op de grond zijn het ontsmetten van kiosken, balies en dergelijke.

Gelaagde maatregelen

De International Air Transport Association (IATA) - de wereldwijde lobby van luchtvaartmaatschappijen – beveelt “gelaagde maatregelen” aan. Deze term is behoorlijk populair bij vliegmaatschappijen, omdat die meer veiligheid suggereert dan ze in de praktijk bieden.

Middenstoelen vrijhouden

Wat opvalt, is dat de IATA niet aanbeveelt middenstoelen vrij te houden, “omdat het risico van overdracht van het coronavirus van passagier naar passagier aan boord erg klein is.” Maar Robert Crandall, een voormalige baas van American Airlines, noemt die bewering “onzin, aangezien atmosferische inademing de voornaamste manier van overdracht is.”

Trumpiaanse argumenten

Robert Crandall, voormalige baas van American Airlines

Robert Crandall

Duidelijk is dat de IATA Trumpiaanse, dus ongefundeerde argumenten gebruikt. Het argument dat infectie aan boord onwaarschijnlijk is, klinkt immers beter dan de echte reden. Die is dat het vrij houden van middenstoelen te duur is voor luchtvaartmaatschappijen. De IATA gaat nu misschien ook adviseren om de kosten te verlagen door de veiligheidsriemen af te schaffen, want een vliegtuigongeluk is onwaarschijnlijk.

Corona

De IATA steekt de loftrompet over de luchtkwaliteit aan boord dankzij het gebruik van HEPA filters. Ze wijst er onveranderlijk op dat die filters ook worden gebruikt in operatiekamers. Maar tot dusver is er geen ondubbelzinnig bewijs dat HEPA filters passagiers bescherming bieden tegen het coronavirus.

Geen social distancing

Ondanks alle gepraat is social distancing gewoon onmogelijk in vliegtuigen. Scott Kirby, de nieuwe baas van United Airlines, geeft in een gesprek met investeerders toe dat “je geen anderhalve meter afstand kan houden in een vliegtuig.” Dit is precies de reden waarom het zeer twijfelachtig is of vliegen veilig is vanuit een oogpunt van gezondheid.

Rijen voor toiletten

Ryanair is overigens van plan een zeer ongebruikelijk nieuw beleid in te voeren door passagiers tijdens de vlucht te verbieden in de rij te staan voor de toiletten. Ze zal individuele reizigers op verzoek toegang tot een toilet verlenen. Dit kan misschien besmetting voorkomen, maar het lijkt op een proefballon.

Conclusie

Bij wijze van conclusie citeren we Dr. Joshua Schiffer, een viroloog van het Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle die is gespecialiseerd in besmettelijke ziekten. “Het is vrijwel onmogelijk er volledig op te vertrouwen dat je niet besmet wordt op vluchten.” Maar hij hoopt dat vliegmaatschappijen reizigers “openbaar beschikbare informatie zullen geven over het voorziene risico naar een bepaalde bestemming. Dan kunnen die een luchtvaartmaatschappij kiezen op basis van die informatie.”

Zie ook: Coronavirus aan boord

Tags: coronavirus, middenstoelen vrijhouden, luchtkwaliteit aan boord

No Comments Yet.

Leave a comment