Een zeldzame overwinning van passagiers op een luchtvaartmaatschappij

Vanaf 5 september 2018 zal American Airlines passagiers die reizen op een basic economy ticket toestaan handbagage mee te nemen in de cabine. Tot die datum mogen ze alleen een persoonlijk voorwerp meenemen dat onder de stoel voor ze past. Als ze een ander koffertje willen meenemen zullen ze een toeslag moeten betalen.

Het huidige beleid heeft niets met kosten te maken, want het meenemen van handbagage in de cabine heeft geen invloed op de kosten van de luchtvaartmaatschappij. Maar vliegmaatschappijen brengen talloze toeslagen in rekening die los staan van hun kosten – zoals voor stoelselectie – omdat ze denken dat ze dat kunnen.

In de meeste gevallen kunnen ze dat inderdaad, maar duidelijk niet in het geval van Americans beleid met betrekking tot basic economy tickets. De opbrengst van de basic economy toeslagen blijven achter bij de verwachtingen, dus reizigers hebben getoond dat ze genoeg hebben van de geldklopperij van American.

Maar Google kan ook een grote rol hebben gespeeld. Google flights bevat een filter dat vraagt of je handbagage wil meenemen. Als je ja zegt, komen de vluchten van American aanmerkelijk lager in de lijst van zoekresultaten dan voorheen, omdat Google automatisch $25 optelt bij het tarief van American.

Google flights neutraliseert dus de bedrieglijke prijstechniek van American en andere luchtvaartmaatschappijen door de echte prijs – inclusief de handbagagetoeslag - te tonen in plaats van de basisprijs.

Hoewel de toeslag voor handbagage is opgenomen in de kleine lettertjes van American die je kunt lezen nadat je hebt geboekt, zijn vrij veel passagiers die niet Google flights gebruiken zich daar niet van bewust. Dat is niet verrassend om 2 redenen.

Ten eerste is het logisch om ervan uit te gaan dat je een simpel handkoffertje kan meenemen in de cabine zonder te hoeven bijbetalen. In de tweede plaats onthult American de toeslag voor handbagage niet op de website. Daar staan alleen de toeslagen op voor ruimbagage.

Het was duidelijk een misrekening van American om te denken dat ze hun winst nog verder konden verhogen door passagiers, die op een basic economy ticket reizen, een toeslag voor handbagage te laten betalen. Delta Air Lines daarentegen brengt reizigers met een basic economy ticket geen toeslag voor handtassen in rekening.

De vraag is nu hoe lang United Airlines kan doorgaan met het rekenen van een toeslag voor handbagage aan passagiers met een basic economy ticket. United is de enige overgebleven netwerkmaatschappij die nog steeds een toeslag voor handbagage kent.

Passagiers kunnen vanaf 5 september 2018 dus 2 alternatieve netwerkmaatschappijen kiezen die dat niet doen. Als voldoende passagiers overstappen naar een luchtvaartmaatschappij die ze niet laten betalen voor handbagage zal United wel worden gedwongen het voorbeeld van American en Delta te volgen.

Tags: handbagage, bagagetoeslagen, Google flights

No Comments Yet.

Leave a comment